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Un peu de mythologie…

2_euro_greeceComment ne pas inaugurer se blog en vous racontant le mythe d’Europe. Dans la mythologie grecque, Europe est une princesse phénicienne, fille d’Agénor, le roi de Tyr. Elle est d’une telle beauté que Zeus, le roi des Dieux, en tombe amoureux. Il se transforme en un magnifique taureau blanc et va se mêler aux troupeaux d’Agénor pour pouvoir approcher Europe et l’enlever. Alors que celle-ci cueille des fleurs avec sa suivante, le taureau blanc s’approche: Europe le caresse et finit par monter sur son dos. Il court alors jusqu’à la mer et nage jusqu’en Crête où il lui révèle sa véritable identité. Europe devient alors la première reine de Crête et Zeus lui fait don de quatre présents: un colier forgé par Héphaïstos, Talos – un géant de bronze gardant la Crête, Laelaps – un chien de chasse qui attrapait toujours sa proie, et un javelot qui ne manquait jamais sa cible. Le mythe sera ensuite repris par les Romains qui substitueront Zeus par Jupiter.

L’enlèvement d’Europe a ensuite été repris comme sujet de composition par de nombreux artistes et ce, dès l’Antiquité. Citons notamment Titien (L’Enlèvement d’Europe, 1559-1562, conservé au Isabella Stewart Gardner Museum de Boston), Paul Véronèse (L’Enlèvement d’Europe, 1580, Palais des Doges de Venise), Rembrandt (L’Enlèvement d’Europe, 1632, Metropolitan Museum of Art de New York),  Noël-Nicolas Coypel L’Enlèvement d’Europe, 1727, dont vous voyez un extrait dans l’en-tête de ce blog, Philadelphia Art Museum) ou encore Gustave Moreau (L’Enlèvement d’Europe, 1869, Musée d’Orsay, Paris).

L'Enlèvement d'Europe de Rembrandt
L’Enlèvement d’Europe de Rembrandt

Ajourd’hui, Europe est représentée sur les pièces grecques de deux euros et une statue la représentant sur le taureau se trouve devant le bâtiment du Parlement européen à Strasbourg. 

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